Науковий всесвіт

 

02/06/2009

 

Знайдені докази існування частинок-хамелеонів

 

Активное галактическое ядро галактики M87. Фото NASAМіжнародна група фізиків виявила докази існування так званих частинок-хамелеонів, маса яких залежить від властивостей навколишнього простору. Про це повідомляє Nature News, а стаття дослідників з'явилася в журналі Physical Review Letters.

 

Існування подібних частинок було передбачено в 70-х роках минулого століття в рамках одного з можливих розширень так званої Стандартної моделі - основної теорії, що описує властивості і взаємодії елементарних частинок. Хамелеони відрізняються тим, що у присутності великої кількості звичайної матерії (наприклад, на Землі) їх маса зростає, внаслідок чого вони погано взаємодіють із "звичайними" частинками (за схожим принципом "працюють" WIMP). При цьому в космічному просторі маса частинок знижується і вони починають активніше брати участь в "житті" елементарних частинок.

 

Згідно з теоретичними прогнозами, фотони в сильному магнітному полі повинні перетворюватися на хамелеонів. Це, у свою чергу, повинно призводити до зменшення кількості цих частинок, які реєструються на Землі. Саме подібний "дефіцит світла" фізики виявили у випромінюванні 77 активних ядер галактик. Вважається, що в цих об'єктах існують могутні магнітні поля, які можуть перетворювати фотони на хамелеонів.

 

За словами фахівців, слабкою стороною нової роботи є те, що дефіцит фотонів може пояснюватися не тільки присутністю частинок-хамелеонів. Наприклад, недостатні знання про природу активних ядер можуть призвести до того, що теоретичні розрахунки для випромінювання невірні. Окрім цього існує цілий клас гіпотетичних частинок - аксіонів, в які фотони теоретично також можуть перетворюватися в сильному магнітному полі.

 

За словами фізиків, підтвердити існування нових частинок повинен космічний апарат Європейського космічного агентства MICROSCOPE, який планується запустити в 2012 році. Цей апарат шукатиме хамелеони за іншою ознакою: згідно з теоретичними розрахунками, ці частинки повинні здійснювати вплив на відносний рух двох масивних тіл на орбіті різної щільності.