Науковий всесвіт

 

02/06/2009

 

Біологи отримали карту здоров'я океанів

 

Распределение красного свечения на поверхности океанов. Иллюстрация NASAБіологам вперше вдалося одтримати карту здоров'я фітопланктону в океанських водах на всій земній кулі. Унікальні дані були зібрані за допомогою устаткування, встановленого на супутнику NASA Terra. Стаття учених з'явилася в журналі Biogeosciences, а її короткий виклад доступний на сайті Американського космічного агентства.

 

В рамках дослідження учені реєстрували так зване "червоне свічення" фітопланктону. Річ у тому, що частина сонячного світла, поглиненого мікроскопічними водоростями, випускається у вигляді флюоресцентного випромінювання в червоному регіоні спектру. Саме це випромінювання реєстрував MODIS (Moderate-resolution Imaging Spectroradiometer - спектрорадіометр середнього дозволу), встановлений на борту супутника Terra.

 

За словами дослідників, попередні дослідження в основному концентрувалися на складанні карт розподілу хлорофілу (зеленого пігменту) в океані. Проте ці дані дозволяють тільки зрозуміти, скільки фітопланктону присутньо в тому або іншому регіоні. Нова карта дозволяє визначити інтенсивність різних біологічних процесів, які відбуваються в мікроскопічних водоростях.

 

Зокрема, нова карта дозволяє легко виявляти регіони, багаті залізом (це одна з основних речовин, стимулюючих зростання фітопланктону). У присутності "вітаміну" фітопланктон "почуває себе" добре і процес фотосинтезу в ньому йде активно. Чим інтенсивніше він йде, тим менша частка випромінювання, яке розсівається у вигляді червоної флюоресценції. Таким чином, багаті залізом регіони є більш бляклими в порівнянні з регіонами, де цей елемент в дефіциті.

 

За словами дослідників, нові дані допоможуть у вивченні впливу кліматичних змін на екологію світового океану. Окрім цього одержані дані показують важливу роль, яку грають супутники у вивченні земних процесів.