Науковий всесвіт

 

01/05/2009

 

Галактичний центр виявився забитий білими карликами

 

Космічній рентгенівській обсерваторії Chandra вдалося довести, що джерелами рентгенівського випромінювання галактичного хребта є точкові об'єкти, ймовірно, мільйони білих карликів. Про це повідомляється в прес-релізі, опублікованому на сайті проекту, а робота групи учених під керівництвом росіянина Михайла Ревнівцева з'явилася в журналі Nature.

 

Галактичним хребтом називається видимий в рентгенівському діапазоні із Землі регіон в околиці центру Галактики (приблизно 40 градусів в обидві сторони від нього по площині Чумацького Шляху і приблизно на два градуси вище і нижче за неї). В рамках дослідження телескоп вивчав невеликий регіон неба, що відноситься до хребта, розташований всього в 1,4 градуса від галактичного центру.

 

Спостереження, які проводилися протягом 12 днів, дозволили виявити в цьому регіоні 473 окремих точкових джерела рентгенівського випромінювання. За словами дослідників, ці об'єкти відповідають приблизно за 80 відсотків спостережуваного випромінювання.

 

На думку учених, точкові джерела є білі карлики (остигаючі останки зірок середньої величини) в подвійних системах. Джерелом рентгенівського випромінювання є матерія, яку карлики "крадуть" у своїх компаньйонів.

 

Рентгенівське випромінювання галактичного хребта було відкрито близько 30 років тому, проте природа його була до недавнього часу не зрозуміла. Однією з гіпотез була наступна: випромінювання випускається газом, температура якого близько 100 мільйонів градусів за Цельсієм. Проте дані спостережень показують, що гравітаційних сил поблизу центру Чумацького Шляху недостатньо, щоб утримати газ, тому він повинен був давно покинути межі зоряного скупчення.

 

Гіпотези про те, що випромінювання формується точковими об'єктами з'явилися тільки останніми роками. Наприклад, про це свідчили дані, зібрані європейською орбітальною обсерваторією "Інтеграл", яка призначена для спостереження високоенергетичного космічного випромінювання.

 

Керівник групи дослідників, російський астрофізик Михайло Ревнівцев, є одним з найбільших в світі фахівців з галактичних і позагалактичних джерел рентгенівського випромінювання. Зовсім недавно за його заслуги йому була присуджена премія президента РФ молодим ученим.